进入水深之处

专访传讲机构(TELL International Inc.)创办人

马撒姆(Samuel Madavaraj)牧师

 

采访/余国亮

翻译/张群美

 

 

家父在印度Chenna城忠心服事神长达四十五年,母亲也全心投入事奉。他们为我打下良好的属灵根基,得以在基督信仰的沃土里成长。1961那年,我十岁,在坟场中接受了耶稣作我个人的救主。

 

▲马撒姆夫妇(左右两旁)与达拉斯神学院荣誉教授查洛依博士(Dr. Roy B. Zuck)合影,他特为领袖训练课程提供圣经基础。

 

在坟场决志信主

 

那是非常独特的一段经历!那天,我深爱的祖母下葬了。我非常爱她,看到家人、朋友、亲戚们聚集一起,虽然悲伤不捨,大夥儿却用唱诗、祷告等莊重又安详的方式,为祖母安葬,我感谢神,因为她是基督徒。

 

公共墓园本来可供不同宗教的人使用。当祖母的棺木入土时,不远处,另一个印度教徒的屍体正进行火化。我非常讶异,有人竟拿著棍子击打那具屍体。后来才了解,由于火化时热度极高,筋骨收缩,屍体会移动。那人要先击打屍体使筋骨松弛,才不致掉落地上。 小小年纪的我,看到这一幕,不禁问母亲:「为什么那人在打死人呢?」

 

母亲抓住这机会与我分享福音。她说:「你祖母已是基督徒,她相信耶稣是神的儿子,为她的罪死在十字架上,从死里复活且永远活著。因著她的信,现在已经在天上与耶稣在一起,直到永远。这是为什么我们虽感到不捨,仍唱诗讚美神赐她永生的原因。但那些非基督徒,却因为不认识神而永远与耶稣隔离,已经死了,还要被人击打。」

 

这时,母亲认真地问我:「孩子,你信耶稣吗?如果你相信,当你死了以后,也会在天上与祖母相聚。但是如果不接受耶稣基督作你的救主,你将永远与神、与祖母、与父母分离。」最后这句话像一根针刺进我心坎里,我立刻随著母亲作决志祷告。从那日起,我将我的生命交给了耶稣基督。

 

门徒训练和圣经教导双管齐下

 

1977年9月,我回应神的呼召,到美国的神学院进修,三年后被按立作Madras区的牧师。我很渴慕研读神的话,神听了我的祷告,给我机会在达拉斯神学院(Dallas Theological Seminary)进修,得到旧约博士学位。1991到2001年,是我一生中灵命成长最好的岁月。我在达拉斯创立传讲机构(TELL International Inc.),TELL分别代表Teaching—教导;Equipping—装备;Learners—学员;Leaders—领袖。我学习完全倚靠神的供应至今。

 

▲许多印度基督徒都需要在基要真理上扎根,这必须门徒训练和圣经教导双管齐下。


据统计,在印度每天至少有十间教会被建立,传道人需要受造就及训练。神在过去这三十年装备我,将负担放在我身上,去训练需要装备的牧师。我们使用的教材及网路教学都是各界金钱奉献资助的。2011年1月至今就超过两百名神职人员受益。

 

根据印度宪法,宗教信仰是自由的,但实情却不然。印度人口中78.8%是印度徒,2.3%是基督徒,12%左右是回教徒。随著近来印度教的复兴,偏激的印度教支派力量大增,因为印度政府制定了禁止改变宗教的法律。穷困的人改信基督教以后,等于间接受到歧视,会被剥夺福利及权利。每日都有地方正在发生暴力逼迫的事件。然而,人们仍然日日公开接受基督福音,新的教堂也不断建立。据估计,过去十年基督教的成长率是2.8%。印度教的狂热分子警觉到这点,试图用各种方法来阻止。据观察,基督徒对真理的认识和灵命的成长很肤浅,路程还很长。许多基督徒都需要在基要真理上扎根,这必须门徒训练和圣经教导双管齐下,才能日渐成熟,否则易于流入「新世纪运动」的异教歪风了。

 

改变困境的三项策略

 

印度人一出生就被划定社会阶级,这是拦阻人心归主的一大障碍。由于过去有不少宣教士向低阶层的人传福音,想帮助他们从中得到释放。至今,基督教仍普遍被认为是下层社会的宗教。虽然高阶级人士中也相信耶稣基督是惟一的真神,但大多不愿公开表态,因为怕被自己的社交圈排斥。以下是改变困境的三项策略:

 

1. 改善基督徒社经现况

世上每七人中,就有一人是印度人。印度基督徒70%生活在贫穷线以下,每天只有1美元的收入。他们勤劳忠诚,但失去接受高等教育和工作升迁的权利,可说是受到间接的迫害。

 

举列来说,最低等的贱民(Dalits,达利特人)并不拥有耕地,但大部分是基督徒,世代为奴,为有钱的非基督徒打工。若能提供帮助,让他们有适当的收入,过独立的生活,提升他们的自我形象,改善现有基督徒的社会、经济状况,更有助于使他们勇敢地为基督作见證。

 

▲在印度每天至少有十间教会被建立,传道人需要受造就及训练。2011年1月至今就超过两百名神职人员藉由传讲机构(TELL)的课程受益。


2. 提供就业及创业机会
印度约有60%的基督徒年纪低于三十五岁,大部分失业或工作不稳定,也很难得到财政援助或贷款。不妨用低利货款来帮助他们建立小型企业,使他们的生活水準得到改善,更多为神来作见證。

 

举列来说︰购买几头水牛、山羊或十只鸡,送给住在穷乡僻壤的基督徒,可以改善他们的生活;每个家庭投资一千美元,可以帮助五个印度穷困家庭每月都有二百美元的收入,使他们的经济、灵性和事奉都得益。

 

3. 用建立关系来传福音

在印度,街头佈道、大众传播、文字单张、耶稣影片等传福音方法,目前都效果不彰。这些都是来自西方国家的作法,如美国、澳大利亚、加拿大或欧洲。儘管大环境对传福音不利,与非基督徒建立一对一的和谐关系,从而分享耶稣基督的独特性,仍是万古常新的传福音模式。举例来说,福音是藉分享而非教导传出,活出基督仍是传福音最好的方法。

 

华人教会可以为印度做什么?

 

据我们所知,印度目前似乎还没有单属华人的教会。但是,在印度的大城市,尤其是不分宗派的独立教会,华人基督徒有增加的趋势。我也知道一些华人基督徒在家中聚会。

 

在印度,宣教士很难得到签證。然而,如果宣教士另以专业人士的身分申请签證就容易多了。譬如说︰华人宣教士可以用学生身分在校园里与学生传福音。印度大学数目很多,据估计有35%的宣教士在大学工作。或者,以商人身分开个小店,主要目标是作见證。

 

想要到印度宣教,首先,要了解并学习当地文化,因为印度有许多族群,各地都有许多不同的方言。其次,多多与非基督徒建立一对一的关系。最后可以加入短宣:印度是多神信仰的国家,有近三千个神衹,千万不要过于躁进,去反对他们的宗教观,凡事要以建立和谐关系为先。

 


 

为传讲机构(TELL)代祷奉献:

 

1. 为课程和经济支持代祷:希望2011年能训练一千名神职人员。每名一年约需两百美元的经费。这包括所有教材、吃、住,交通及教师、讲师费。一年共需二十万美元。


2. 2011年6至7月教师训练工场代祷:马撒姆牧师计画回印度训练一百名教师,使他们能在2011至2012年培训一千名教师。课程为期一週,将在十个不同的地区举行,每区十个候选人,很需要机票、三个月的生活开销,并提供一百名教师的食、住、行等,使他们受训后,可以再教导别人,总共需18,000美元。
电邮:[email protected]
地址:Post Box No: 173566, 
Arlington, TX.76003-3566, U.S.A

 

 

译者小档案
张群美,旅居美国多年,提前退休,享受家居,喜爱音乐欣赏、阅读、旅行。

 

 

KRC消息

夥伴活動

神国杂志历年刊物(陆续上网中)

神国杂志栏目分类