69期神国邻舍-社区 Kingdom Neighbors

走向使命

家庭事工的建造与实务 3-2

 

口述、供图╱李懿恬传道(Timmy Ong)

采访╱林敏雯、郑琼瑜‧整理╱郑琼瑜

 

 

王灝与李懿恬夫妇于2011年接受哥城华人基督教会(以下简称哥城教会)主任牧师的邀请,创办家庭事工部。他们虽已在教会服事多年,对家庭事工并没有经验,两人跟着神的带领,一步步前行。

 

此次访谈,李懿恬分享了他们夫妇开展家庭事工的原则、愿景,以及至今哥城教会家庭事工的发展。

 

谨守四原则

 

为确认事工方向符合神的引领,推展事工的过程中,他们谨守以下四个原则:

 

一、清楚写下从神受的异象与使命。异象是「福音家庭化,家庭福音化」;使命为「预防、装备、关怀、传福音」。她表示,在事工开始清楚写下神的托付,使牧者、会友明了事工内容,也帮助团队在规划服事项目时瞄准方向。

 

二、祈祷求神。透过祷告明白神的带领,避免凭着人的筹划,过于保守或心急,偏离神的计画。以三个指标寻求神的引导:需要;资源;同工。三项神都供应,便着手进行。「每个教会的需求不一样。跟随神的带领,有多少资源、同工,就做多少事。家庭事工是往上牵着上帝的手,往下牵着时代的需要,而不是凭自己的想法行事」,李懿恬表示。

 

三、和牧及教会部门间保持敞开的沟通,避免各自政。牧师是神赐给教会的牧者,最明白群羊需要。王灝和李懿恬常与牧师对话,确认事工的进行符合教会大方向。此外,家庭事工牵涉许多面向,需要和各部门保持敞开的沟通,彼此合作。

 

李懿恬省思:「重视直向与横向的沟通,家庭事工这列火车才能行驶平稳。说起来简单,执行时并不容易。教会所有事工都是神的事工,必须坚持克服困难。如果家庭事工部单独进行所有的工作,必将事倍功半;跨部门合作则可事半功倍。」例如家庭事工和成人教育事工合开亲子主日学;与儿童/青少年事工合办「家年华」作为福音外展。

 

四、夫妻一同服事。夫妻同工并不容易。一人备课、教课,不需要和另一半商量,一下子就搞定了;两人一起教课却得协调彼此的意见、分工,花更多心力。但夫妻一同服事,彼此间自然流露的见证,非言语所能传达,对学员来说往往更具说服力。

 

然而,一同服事并非天天风和日丽。他俩曾在开车前往带领营会的路上不断争吵,后来神感动两人跪在神面前,求神帮助。冷静下来,发现其实只是一人重视细节,另一人看重大框架。第二天在营会中坦诚分享前一晚的争执,让与会者看到讲师和其他人一样,也会在婚姻路上经历高山低谷,但倚靠神,便能找到出路。

 

家庭事工的层面

 

家庭事工服事的层面包括个人、团契小组、教会。

 

针对个人的需要,家庭事工虽会尽力关怀,但不能单凭己力。「当一个危机来时,必须客观评估可否转介给团契持续跟进,或请合适的会友陪伴,而不是将所有的难题都丢给牧师,或由家庭事工同工一肩担下」,李懿恬分享经验。

 

哥城教会有许多团契,属性和需求都不相同,几乎每个团契都有家庭事工的同工。同工发觉需求,便可回报家庭事工安排合适的讲座或活动。例如为家庭团契举办亲子或婚姻讲座;为少年团契举办纯洁之旅亲子营;为单身团契举办男女交往讲座。而暂时无法进行的项目,如单亲家庭,也可转介机构、神学院、教会提供的资源。

 

哥城教会位于美国中西部,中文资料取得不如美东、美西方便,因此家庭事工很重要的功能之一,便是广泛引进资源,供会友依需要取用。同工收集、审阅后,陆续从真爱家庭协会等机构购进许多书籍、教材,设立资讯桌和资源图书馆、架设资源网站,和会友共享。

 

进入神学院后,李懿恬如入金矿,接触到丰富的知识与实务经验。老师和同学来自不同的机构和教会,若能连结神学院、机构、教会的铁三角,互通有无,彼此支持,对各种事工的推行会有很大助益。

 

▲广泛收集资料,帮助会友容易认识并取用需要的资源。

 

十年纍纍佳果

 

哥城教会家庭事工在过去十几年间,一直着重预防、教育,并打破传统观念,举办儿少性教育亲子营等。每年的家庭月均邀请在家庭领域深耕多年的专家举办讲座,与牧师在主日教导的信息相辅相成,讲员人选也都经过牧师确认。李懿恬很感谢教会在财务上的支持,使家庭事工十年来有经费办营会、买教材。

 

事工第一年推出:家庭更新协会的恩爱夫妻营;设立资讯桌;开设「倾听与爱心说诚实话」主日学课程;订定家庭月,邀请家庭婚姻专家简春安教授主讲,并举办电影欣赏。

 

王灝与李懿恬2011年参加家庭更新协会举办的恩爱夫妻营,不仅使两人关系更亲密,也开启在教会成立家庭事工的契机。两人并在该营会的带领夫妻训练中,学习彼此配搭,一同服事。饮水思源,他们从成立家庭事工的第一年便持续推动这项营会。

 

这些年他们从曾参加恩爱夫妻营的夫妻中,邀请了多对非常投入的同工。李懿恬表示,参加营会需要付出请假、请人照看孩子、学费等代价,愿意排除万难参加的夫妻,极有可能对家庭事工有负担。有意成立家庭事工的教会,不妨在邀请同工团队时,由此入手。

 

同年也开设「倾听与爱心说诚实话」课程,是由Equipping Ministries(equippingministries.org)制作出版的教材,有中文版,并提供讲师训练。善用机构已设计好的教材,不需自己从头做,便能站在前人的成果上,继续撒种。读者也可以考虑使用蒙福家庭的亲子主日学教材(bfccm.org/blessedfamilyseries)。

 

之后每年都在前一年的基础上,根据需要增加事工项目,停办已经没有需求的项目。

 

2012年,承接母亲节与父亲节主日特会;与华神合作开设「上瘾的真相」课程。2013年,因教会中的异文化夫妻的需要,李懿恬花了一番工夫寻找,选用以英语教学,但有中文字幕的 The Art of Marriage (www.familylife.com/theartofmarriage)为教材,反应颇佳。

 

这一年也尝试举办全教会野餐烧烤。听起来令人雀跃的活动,但参加者零零散散,没有达到预期效果。从这次经验,李懿恬了解,联谊活动较适合在团契中推展,而非由家庭事工主导。「没有关系,如果不尝试,怎么会知道合不合适?」李懿恬乐观地说。

 

2013-2014年按当时需要,建立核心同工结构,并邀请牧师、师母参加同工会。2014年,按牧师建议,邀请同性恋议题相关讲员举办讲座。这是家庭事工配合牧者异象的例子之一。这年正式开办青少年纯洁之旅亲子营(参阅本刊67期〈守护青春不放手〉)。

 

▲家庭事工需教会各部门合作,从上到下,如串烧般连接在一起。

 

2015年,事工重整结构,分成关怀、节目、教导三个方向。同时走出自己的教会,开始支援其他华人教会的家庭事工发展。

 

这年的新尝试包括接手婚前辅导。李懿恬祷告后,选定〈营造美满的婚姻〉习作本(Prepare and Enrich, www.prepare-enrich.com)、 Foccus TM 婚前协谈导引教材(foccusinc.com)、 Save Your Marriage Before It Starts(www.symbis.com)三套教材,和先生接受训练,成为教材的引导员,借由婚前辅导预防婚后冲突。不仅服务教会会友,也对社区开放,是教会的社区服务与福音工作之一。

 

这年也开始于家庭月提供合家欢纪念照,由擅长摄影的会友,拍摄美美的家庭照,大受欢迎。因应会友要求,也邀请有经验的父母分享孕妇保养、新生儿照顾等,落实「资源共享」。

 

2016年推出弟兄战胜系列(Battle Plan for Purity)。由王灝带领研习Conquer系列课程(www.conquerseries.com),帮助彼此过圣洁的生活。也曾邀请家庭更新协会的邱清泰会长为男士们举办「神国好汉」讲座。

 

 

2017年,看到有忧郁症医治、辅导的需要,便在家庭月邀请专精此议题的神学院教授,为会众举办系列相关讲座。

 

2018年起走入社区,到附近的大学、中文学校举办讲座,推出社区「家年华」活动,提供有趣的游戏、冰淇淋、奖品等,邀请社区朋友同乐。

 

2019年引进由黄维仁博士设计的「亲密之旅」课程。并推出全家短宣,由主任牧师带领全家一同服事。

 

2020年新冠疫情中,李懿恬看到违背真理的性教育已渗透至社会各层面,教会必须采取行动,保护家庭与下一代。她也预见,疫情后人们接触网路资讯的时间大幅增加,家庭事工部致力于装备父母,帮助下一代辨别网路上的资讯(参阅〈守护青春不放手〉)。

 

有关系就没关系

 

「家庭事工是黏着剂,黏合不同的团契、事工、人才,在这平台一同服事。」李懿恬认为,家庭事工部提供资源,支援其他部门的需要,也需要其他部门支援。如果彼此无法达成共识,王灝和李懿恬会选择顺服,「说来容易,执行时仍会有困难。只要守住一句话:这是神的事工。神要我们做,就会开路;神不要我们做,就会阻挡。」

 

牧师是教会属灵的遮盖。王灝与李懿恬常找牧师谈,邀请牧师参与家庭事工的规划,牧师也会提醒他们推行活动时该注意的事项。「先生和我一起服事,也是一个属灵的保护。」两人互相保护、商量、祷告。

 

当谈到谁是家庭事工一路走来的鼓励者时,李懿恬说:「能走到今天,神是我最重要的鼓励者。如果没有神,我是走不下去的。所以我个人的灵修以及与神的关系很重要,以确保心里有活水涌流,帮助别人。」

 

家人间也是彼此的鼓励,她说:「过去十多年间,我们家也经过死荫的幽谷,和许多的不容易,但家人间一直互相支持。」

 

同工间也经常互相鼓励,此外,王灝和李懿恬都有比自己年长5到10岁的心灵导师,分享过来人经验,帮助他们少走冤枉路。他们也一样成为别人的心灵导师。

 

▲一人信主后,接受有系统的栽培,行出来,并且传承给家人,落实「教会似家,家如教会」。

 

教会似家,家如教会

 

传统的教会聚会模式,是一家人主日走进教会后,各散东西,大人、幼儿、儿童、青少年各自聚会。李懿恬有个心愿:「盼望透家庭事工,连结家庭,家庭成有机会在追求真理的道路上互。」

 

有位四岁男孩的母亲反饋,孩子参加种子课程(儿童性教育课程)一年后,常向她提起课堂中学到的观念,母亲因为一同参与,便能抓住机会和孩子对话。反之,若只有孩子参加课程,孩子分享时,父母便在状况外。

 

如果教会从主日讲道、主日学、儿童、青少年敬拜、团契、家庭祭坛等,学习的主题都相同,家人间便可一起讨论,并在生活中落实真理。李懿恬以「串烧」描述这样的愿景:教会所有部门一同合作,从上到下,一个环节一个环节连接在一起。

 

「家庭事工一定要落实在家庭中」,李懿恬强调。每个家庭都是一个小教会,目标是全家归主。希望一人信主后,接受有系统的栽培,行出来,并且传承给家人,落实教会似家,家如教会。

 

家庭事工如何在面对不同挑战下,持续以创新的观念、方式,发挥影响力?敬请期待下期分享。

 

 

受访者
李懿恬道(Timmy Ong),正道福音神学院家庭事工硕士。投入儿童事工38年,和夫婿王灝(Dennis)于2010年创办哥城华人基督教会家庭事工,夫妻俩为家庭更新协会恩爱夫妻营主领夫妻、认证婚前辅导员、美国爱家协会「青春无悔」认证老师、基督使者协会培训事工部特约同工。育有三位成年子女。

 

郑琼,来自台湾,定居北加州,和先生育有一子,家中还有两只顽皮的毛孩子。曾在教会任幼儿主日学老师近十年,目前投入文字服事。

 

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