【欢庆圣诞】1

以爱佐餐

 

文/以侬

 

 

叔叔婶婶选择感恩,不管得时不得时,他们把爱放进每道菜餚里,用所得的丰盛传出爱的佳音。

 

叔叔家过节的大餐是有名的丰盛。每逢年节都在他家聚餐。婶婶的菜单年年增加,滷肉、红烧牛腩、海鲜什锦、台式白菜排骨等二十多道菜餚加甜点,教人垂涎三尺。

 

它源起于我们全家移民来美后的第一个圣诞节。小小三房公寓,挤了十二个大人小孩,三代同堂,共用一个浴室,像马戏团表演特技似地塞进一部车。

 

这是早年移民家庭,「典型」刻苦的生活方式,但祖母说,这都要感恩。所以,圣诞节时,小客厅里必又塞下一棵塑胶圣诞树,张灯结綵。圣诞灯配合大家穿插走过的步调,一闪一闪地报佳音。

 

没自信的讯息

 

孩子小时,最盼望的节日即是「叔公家的圣诞Party」,丰富的菜餚及午夜的礼物交换,都是他们美梦成真的时刻。而我们与亲戚朋友相聚,大啖美食之间,谈笑风生,更是欢愉。

 

有阵子,想起心灵成长及何谓有意义的活动时,叔叔家的圣诞聚餐令我心虚不堪。各处都有贫穷的人,我却自私地餵饱自己,再想法瘦身。有年圣诞前夕,我心有所感地这么发表意见,人,总要有心灵成长吧!

 

叔叔婶婶好客,留学生或落单的朋友全请来过节。那晚照例见到许多久违的亲朋好友,但我的眼光全落在一个年轻人身上。

 

一个多月前,在感恩节聚餐时见过他,他的格格不入使我不得不另眼相看。我们都是来美多年的「香蕉青年」,阳光时尚有型,满口英文,洋式应对进退。而他,外表瘦弱靦腆,不高却又驼背,消瘦的脸上架著一副大眼镜,脱下外套还有一件卡其夹克,全身散发出害羞没自信的讯息。

 

那次聚餐,他坐在角落里,表妹有时过去跟他谈话,端汤奉茶,设法把他拉进所有家人的活动圈里。但他仍安静无语,听到笑话,嘴角连牵动的影子都没。他是叔叔朋友的儿子,刚来美国念设计专业。回家前,婶婶把许多食物装盒分袋给他带走,请表弟开车送他一程,还亲切地问他有没有禦寒衣物。我想他不会再来聚餐了,多么让他尴尬的场面!

 

没想到,圣诞节聚餐,他又出现了。仍是畏畏缩缩站在角落里,没跟人打招呼。走过去问好,这回他对我轻轻点头,很努力的样子。这害羞的宅男为何出现在大堆人的场合里?「我也很surprise,打电话邀他,他马上就答应。」表妹说:「其实他从学校到这儿,即使有人到车站接他,仍是长途跋涉。」

 

见他非常生份地站在一旁,叔叔请他与我们同桌。从小挤在公寓一起长大的表兄弟姊妹们,亲热地谈话,毫无顾忌地吃喝。大家都向他「劝菜」,见他把如山的一盘菜吃完,请他再去添满,他也照做。问他学校的生活情形,回答的声音小到听不见。席间,我讲个喷饭的笑话,大家笑得东倒西歪。从眼角的馀光中,彷彿看到他眼睛眯了一下,头轻轻晃动,嘴角牵动起微笑的影子。

 

有意义的聚餐

 

表妹接个电话回来,「Mimi从台湾打电话来,她说好想念我们,这是她参加过最温馨有趣的圣诞节。」Mimi是豪门之女,嫁给豪门之子,门当户对的婚姻连八卦杂志都称讚。但家家有本难念的经,Mimi今年结束短暂的婚姻,一人在家疗伤。圣诞夜,众多名媛到处跑Party,她却选择打电话给我们。

 

原本想向大家晓以大义的我,突然有种莫名的感动,害羞自闭的年轻人在这里轻展笑容,失意名媛怀念这里的温馨,这个聚餐真的没意义吗?

 

年年来参加的君阿姨,年轻丧夫,带著儿子到美国来重新开始。如今儿子已结了婚,难得回家,拜佛的她选择来叔叔家庆祝圣诞节。丽丽阿姨一家,早年移民来美,如今也是聚餐的「基本会员」。当年来时不曾去过教会,现已全家信主。还有许太太一家、爱莉、包伯罗一家⋯⋯这样的故事说不完。圣诞Party到处都有,为何这些人选择来参加这吃饭前要祷告谢恩的聚会?

 

当年生活刻苦克难时,有许多难处。事业有成时,烦恼压力更多。每个光鲜亮丽的外表下,都有不为人知的苦楚。但叔叔、婶婶选择感恩,不管得时不得时,他们总是把爱放进每道菜餚里,用所得的丰盛传出爱的佳音。

 

叔叔现在住的房子有七个房间、八个卫浴、每人一部车,「典型」移民有成的家族,感恩聚集的传统仍在进行。是的,有爱相传,就有意义。

 

 

作者小档案
以侬,不读书、不看报就会很难过的全职妈妈;喜欢旅遊、美食、电影欣赏及音乐的文字工作者。

 

KRC消息

夥伴活動

神国杂志历年刊物(陆续上网中)

神国杂志栏目分类