【牧者心语】10

您将不会后悔

 

文╱许宗实

 

 

经过多年的交往、配搭、同工,大大小小的试验,我看见教会正在起变化。会友渐渐成为“弟兄姊妹”─不只是称谓,而是真正的“家人”。我亲眼看见更多忠心、无私、可爱的代祷者兴起─不是批评牧师或同工,而是彼此信任尊重、相爱委身、同心同行。我们一同探讨、寻求、切磋─检视教会的DNA,拟定共同认定的核心价值,以及神放在众人心中最重要的负担,然后将这些写下来,有中文、有英文,经大人及年轻人多次过目、修改,最后定稿,成为教会的罗盘、方向与指标。

 

接下来就要面对现实的挑战了。三代“同堂”─儿童能与大人一起敬拜吗?分开来不是容易多了?每周合并崇拜─中翻英、英翻中,听起来就没有人喜欢,两边都不讨好,行得通吗?所唱的歌,中英文是完全不同的格调,谁来带?时间的控制,年轻人真的怕我们聚会太长!经过翻译,完整的思绪都变得断断续续─懂一种语言的可能听不清楚,而两种都懂的则需要听两次,能适应吗?用耳机如何?可能会引来全体罢工,换教会去了!岂不是吗?四周围教会多的是,何必来此受苦?……

 

中英堂合并值得一试

 

但我们心里有准备,即使需要付上极大的代价,也愿意一试,为什么?因为若不改变,后果早已可以想见,并且历历在目:还不必说许多教会英文堂牧师把年轻人带走的事实,即使那种痛苦并未发生,Ethnic churches仍一直存在着一个特有的问题─

 

中英文堂在一个屋顶下一直是两个教会,两代之间甚少交接,下一代在灵命上没有父母的传承,上一代在文化上也不要求自己长进。教会反映出海外华人家庭的特殊现象─人住在外国,说的是华语、吃的是中国菜、读的是中文报纸、看的是华语节目,头脑想的还是华人传统思想,当然,还要求孩子们要乖乖听父母的话。

 

在教会,孩童今天还跟着父母来作礼拜、上主日学,那是因为他们别无选择,其实教会是父母亲的教会,他们从未融入过,与大哥、大姊们也少有接触,生命的影响更谈不上,教会内隐藏着好几个“断层”。许多青少年上大学后就天高皇帝远,再也不去任何教会了,留下父母亲怅然落泪……

 

我由衷敬佩“传福”家庭毅然决然的勇气!从5月至今,四个月了,捏一把汗,结果实验还算成功。我们不但邀请年轻人参与教会的决策,还请他们参与讲道,四个月来,年轻人已经讲过五次,讲得满好,还会继续。敬拜也还好,都在适应中。我预备的信息就要更精简了─最多讲三十分钟,加上翻译二十分钟,总共不超过五十分钟。

 

崇拜完的点心时间,我们不再分开两个角落各做各的了,大伙儿齐聚一堂,彼此交谈,互相认识─ I love it. 上周主日我的讲道信息主题是:“我们有一天都会死,那么今日当如何过活?”这星期五小组时间,由我儿子负责,他不但来找我复习信息重点,并问我要如何带领讨论了。两代一起学习、一起成长,我觉得很好,这才是正常健康的家。

 

几周前正好是我生日,崇拜后庆生,之后,大家相约去餐馆吃饭,结果来了七个大人带着七个小朋友,最令我高兴的是还有十一个青年也来,同桌吃饭,融洽自在,我看见“家”,深感欣慰,其中的美善,一言难尽……


成为属灵父母

 

其实家的形成,最重要的还不是别的,是牧师及传道同工要长大成熟,成为属灵父母,而不只作哥哥姊姊、牧师或教师。不只注重教导与管理,而是有为父的爱─教会才会有真正的和乐、秩序、平安。“这家就是永生神的教会,真理的柱石和根基。”(提摩太前书3:15)但这一切都需要花时间经营(But it takes time and effort.)不要怕付代价:就像地要被犁耙过,果子要被太阳晒红,稻子要经过打谷机,BBQ肉要被火烤,生命的长大成熟又岂有例外?若您不放弃,我恭喜您,也恭喜您的教会!

 

最近这一段时日,是我一生中最平安喜乐的日子。外在的原因有:

 

1. 能与曾叛逆过七年的儿子自在相处,坦诚分享,是神给我过去这十几年宝贵的补偿,鼓励他、指点他、爱护他。我们的关系不但恢复,甚至超过以前与我父亲的亲密了。看他今天又在洗碗、吸尘、扫厕所,浪子回头,怎不令人欣喜?

 

2. 从大学二年级认识至今,与美津的关系也是四十九年来最好的,不是她改变,是我在长大、得医治,生命中曾经埋下的不少地雷终于清除干净了。

 

3. 教会真的有爱!教会的气氛今昔相比,进步太多了!像这样的家真的不多啊,牧会多年来梦寐以求的,终于实现,那绝不是数目字所能取代的。

 

4. 我看见好几位弟兄姊妹的生命在改变。过去被捆绑多年的,不管是个性或是关系,今天一个个被松动,我忍不住欢呼雀跃,在祷告线上禁不住大声宣告:“七十年被掳已经期满。主啊,作工吧!一个个都被释放,全然被主得着,过去所缺的,愿主补添,人人得着基督里的丰盛与自由!”



平安喜乐还有内在的原因:

 

1. 我比以前放松了。一方面是年岁大,慢下来了;一方面是看多了、经历多了,知道价值并不在于数字与恩赐,不在于人的称赞与羡慕,是在与主的亲密、与人的相爱,那才是长远的,是神所看重的。因此有些东西我已看淡─不再追求自我;神国重价的珠宝才是我所追求。他必兴旺,我必衰微。

 

2. 越没有自己,我们会越快乐。为什么主那么可爱?因为他完全为别人,不为自己。我今天若能越不再为自己,相信我也会越像主那般可爱,那般快乐。

 

3. 我已无求,也无焦虑,对神的信靠已超过眼见。就是在个人的难处里,或在世界的动乱与逼迫中,我仍能肯定神的爱,所以仍能全然交托。

 

4. 我不再刻意追求恩赐,但医治是自然的,经历神迹是自然的,因为那是正常的基督徒生活,是经过多年的肯定、否定、再肯定而得着的,对此,我永远感恩。(I am forever grateful.)

 

突然想到我所敬佩、曾经帮助过我的父老们:像一生忠心传道的林道亮牧师、沈保罗牧师,像九十五岁才信主的张隆延老师,像帮助我对圣灵启蒙的John Wimber,像北师附小爱我们这些三、四年级小朋友的李金銮老师,五、六年级的卢良锁老师,还有我的爸爸和妈妈,……不晓得他们在神永恒的国度里过得如何?I miss them.他们虽然死了,却仍活着(参考约翰福音11:25原文)。他们说的、做的、留在我生命里的,将永不磨灭,永远传承。那么今日的我呢?您呢?您我将留下什么?

 

去得着爱,去给人爱。越多有他,越少有己。如此您会越快乐,生命会越丰盛。您会生养众多,结实累累,红橙香甜。天上有奖赏要赐给您,历代圣徒等着见到您,主耶稣会亲吻您。请相信我,您在地上所给的必永不后悔!爱您!

 

 

作者小档案

许宗实牧师是微生物学博士,他又从芝加哥三一神学院获道学硕士,目前是美国新泽西州传福中心的主任牧师。著有《飞出鸟笼》一书。

 

KRC消息

夥伴活動

神国杂志历年刊物(陆续上网中)

神国杂志栏目分类