世代蒙福祖孫情

 

記者/周瑋瑋 供圖/鄭隆保

 

▲孫兒們專心聆聽祖父教導。

 

恩惠家庭情牽紐約

 

1978年,鄭隆保牧師和卓美智師母,應當時「中華海外宣道會」總會牧師史祈生邀請,與「恩惠家庭合唱團」一起從臺灣抵達紐約,帶領聖樂佈道會。佈道會中,鄭隆保牧師與史祈生牧師一見如故,鄭牧師全家委身宣教的精神深獲史牧師青睞,兩方相談甚歡,自此結緣。

 

1983年,帶領中宣會近二十二年的史祈生牧師,正式將牧會的重責大任,傳給鄭隆保牧師,使其成為中宣會第二任主任牧師。鄭牧師夫婦在中宣會牧會的五年三個月中,雖然歷經艱辛,但憑著對上帝的信心倚靠,和來自弟兄姊妹的鼓勵支持,他們謹守神的託付,在牧會、宣教、植堂、教導、關懷等各方面,佳果累累。即使後來奉差遣轉往加州開拓牧會,鄭牧師夫婦對紐約的弟兄姊妹,一直有份難以割捨的思念情懷,只要時間允許,每年總會連袂回去探望。

 

 

全家三代同心事奉

 

儘管夫妻倆在牧會及宣教禾場上交出一張張成果斐然的成績單,然而最讓他們感恩的,莫過於培育出愛主、甘心服事主的下一代。

 

在宣教佈道路上,同心同行的五位兒女,也曾是「恩惠家庭合唱團」的核心成員,跟隨父母,結合中國國樂與聖經歌劇,足跡遍及廿幾個國家。如今均已各自成家立業,生兒育女,並都成為矢志宣揚福音的傳道人。鄭牧師夫婦現有孫輩十二人,年齡最小的還在小學就讀,其次一位在初中,一位在高中,六位在大學或研究所,三位已就業,其中兩位剛成家。一個家開枝散葉,雖然各居不同地區,看重家庭的鄭牧師夫婦,要求兒女們每年帶著自己的孩子,和祖父母共度假期,維繫感情,鞏固一家在主裡的關係。

 

▲恩惠家庭合唱團的五位兒女:前排由左至右鄭恩惠(老大)鄭嘉惠(老二)鄭敏惠(老四),後排左鄭頌道(老三)後排右鄭盈惠(老五)。

 

維繫祖孫情的秘訣

 

2016年10月在紐約中宣會長恩堂的主日講壇上,鄭牧師神采飛揚,津津樂道全家遊輪度假的親身體驗。他特別強調一家三代的感情,如何能在「刻意安排」的假期中得到連結更新。為甚麼鄭牧師夫婦那麼看重家庭活動呢?孩子們長大後,志在四海,通常進了大學,都迫不急待要遠離家庭,放單高飛!熬不過青年人的堅持,長輩往往選擇「退讓」,遂其所願。有人說,祖輩與孫輩的代溝是必經的生命過程,也是天然的「離心定律」,順其自然,不用太強求。然而,堅持「以聖經真理教導兒女」的鄭牧師夫婦,面對「後現代」的孫輩,卻認為祖輩該竭力跨越觀念的鴻溝,發揮信仰的影響力,努力維繫「祖孫情」。

 

且讓我們聽鄭牧師夫婦娓娓道來他們的寶貴經驗。

 

記者:請問您們是在甚麼動機下,計畫全家坐郵輪度假?

 

鄭牧師:2013年,我們回應「夏威夷檀島第一華人基督教會」無牧者的急需,在退休後再次接下牧會的棒子,協助他們度過缺乏牧者的過渡時期,而那段日子,我們並未停掉原有的例行培訓事工。在時間緊縮之下,「家庭團聚活動」亦間接受到影響。2016年初夏,藉夏威夷事工暫告一段落,師母和我趕緊把握機會,邀請睽違已久的兒孫們,齊乘郵輪,遨遊太平洋上,來次別開生面的「郵輪家庭聚會」。

 

記者:你們的兒孫也真難得,一招聚就來,尤其是發自祖父母的邀請,孫子們願意順從,更為難能可貴!

 

鄭師母:孩子們陸續成家,人口增多,我們得找機會、設法安排,才能團聚。為甚麼坐遊輪呢?因為吸引力大!一聽說要乘遊輪度假,沒有人有困難,沒有人說他不能來。遊輪上聚會因為沒有供應網路,活動空間多數在船上,所以大家比較不易分心。

 

記者:客觀環境不斷在變化,科學日新月異,年輕人的教育、知識、才能、早已超越上一代,在許多「後現代」青年的心目中,是不是只會向前看?只著眼於未知、未來,而對過去的事不在乎?

 

鄭牧師:年輕人吸收能力強,精力旺盛,在學習新知的速度上,超越上一代是輕而易舉的事。然而,年輕人不要被環境中的錯覺誤導,以為長輩們不懂時下的流行詞彙,不會使用流行的科技設備,不去享受現代文明塑造的舒適,不能使用流利的英語溝通等,就是「無知」、「落伍」。生命的價值和內涵,不止於可見的物質層面,那看不見、形而上的領域,往往是經歷過的人,才會真明白結果。正所謂「經一事、長一智」。年輕人多偏重於應用、解決困難,年長者則兼顧分析現象的前因後果和呈現的意義。在我看來,「老少的配搭」是最完美的組合。當年輕人忙於過五關、斬六將時,作長輩的可以從旁協助、分析前進的安全路線,讓少年勇者一路無懼。神藉摩西五經對年輕人說:「在白髮的面前,你要站起來;也要尊敬老人,又要敬畏你的神。我是耶和華。」(利未記19:32)由此可見,神相當看重推崇長輩的地位!

 

▲鄭牧師伉儷與孫兒們在郵輪上合影。

 

記者:您認為祖父母在哪些方面能幫助子孫?

 

鄭牧師:祖父母起碼可以從親情、經驗與智慧方面來祝福兒孫—

 

親情方面:我自己的祖父不認識真神,也未曾和我們住在一起,因此在我幼年的記憶裡,我們祖孫倆相處的機會非常少。一次他來我家,心血來潮,特意為我親手做了個陀螺,並且教我怎麼玩,還教我辨識甚麼是上等木材做的陀螺。這幕「祖孫陀螺情」,雖是七十幾年前的事,但迄今歷歷在目,印象深刻,每次回想,心裡總有說不出的親切!

 

雅各投奔母舅後寄人籬下的孤苦滋味,使他在異地更覺無助。此時神向他顯現,提醒他要回到祖父亞伯拉罕之地,以便得到更多親族的幫助(參創世記31:1-3)。天有不測風雲,人有旦夕禍福,後輩遭遇困難時,倚靠上帝是首要條件,然而若有敬虔、信心及愛心的祖輩引領支持,他們回迦南美地的路徑,將會更加順暢!

 

經驗層面:智者所羅門說:「強壯乃少年人的榮耀,白髮為老年人的尊榮。」(箴言20:29)老年人的白髮是歷經烈日曝曬、腳脫離過網羅、肩承擔過重擔、頭避過致命傷等而成,有多方面的生活實戰經驗,是晚輩人生路上的最佳軍師(參詩篇66:11-12)。

 

現代青年,即使有最高、最好的教育背景,長輩的豐富閱歷,仍如「行萬里路勝讀萬卷書」般的寶貴。當日摩西在埃及皇宮學了一切的學問,作了帶領幾十萬以色列人出埃及的領袖。摩西的智慧、才能在當時堪稱曠世絕頂,然而當面對層層民怨時,居然也有黔驢技窮的時刻,幸虧岳父葉忒羅適時指點迷津,瞬間使摩西茅塞頓開,煩惱全消,最後竟成就了全民福祉!(參出埃及記十八章)

 

智慧方面:所羅門王的兒子羅波安在繼任父親王位之前,以色列人要求他發表政見,羅波安訂定三日後公佈。在那三日期間,他先請教侍立先父的老年人的意見,接下來,又請教那些與他一同長大,在他面前侍立的少年人意見,之後採取少年人的意見,引起民心向背,許多人都因此轉從他的政敵,從此以色列分成南北兩國(參列王紀上12章)。羅波安若聽老人言,就不至吃虧在眼前!神的話不已經清楚地說「年老的有智慧,壽高的有知識」(約伯記12:12)嗎?。青少年若有成熟的祖輩作護衛、作參謀、作朋友,是何等的福氣!俗語說得好:「家中有老是一寶」啊!

 

記者:祖孫的關係到底是兩方面的事。子孫若不願意,長輩一廂情願也沒用。我曾聽一位祖母抱怨說:我不想與兒孫同住,每次坐上餐桌,感覺自己好像變成隱身人,大家無視我的存在,他們用他們熟悉的語言談論他們的話題,我連見縫插針的機會都沒有。也曾聽另一位長輩說:我想親近孫兒,卻不知他在哪裡?年輕人都變成低頭族,代溝在海外特別普遍。

 

鄭牧師:妳說的是事實,但聖經說:「兒女是耶和華神所賜的產業,所懷的胎是祂所給的賞賜。」(詩篇127:3)神賜的產業,是叫父母得益、得豐富、得喜樂,是祖產!但產業也得用「心」經營,才能提升價值。神將這份產業直接交付於父母,要他們按照祂的律,在祂的愛裡專注培養,神設計的功能和應許是代代延續的(參出埃及記20:6)。然而人裡面潛伏的罪會腐化、誘惑、奪取我們的心,稍微一放任,優勢就易手!祖父母、父母們,若不想失落你的產業,就要持守恆久的真愛,挽回浪子!我們在 「忽略中」 失去的,要在「在意中」 尋回!神早已安置力量在我們心中,欲藉住在我們裡面的聖靈使我們重新剛強。基礎一旦穩固,上面的建築就不怕風吹水沖!(參詩篇1:3、馬太福音7:24-25)

 

鄭師母:與晚輩的親情互動,必定要持續經營,不能斷線!每個兒女家中有新生兒出世,我一定去幫他們「坐月子」。十二個孫子女誕生,我一定在場,為他們洗澡,服事他們。雖然沒有與孫子女同住,但藉著彼此定期探望、牧師和我每天為每家提名禱告,一家人的感情有如細水長流,從未間斷。

 

鄭牧師:我們的兒子是全職牧師,女兒們也都分別承擔不同職分的服事,每個人都很忙。但是再忙,哪一家要回來探望,我們有個不成文的規定:兒女們得用詩歌、音樂或言語在我們的教會裡,見證神的恩惠慈愛。當幾個家庭約好一起回來時,他們更要彼此事先商量,交換樂譜,讓孩子們預先練習準備,如此分工合作的配搭非常有果效。兒孫們回來,不單帶給我們極大的喜樂,也是教會中弟兄姊妹的喜樂和祝福。我很欣賞神給每個孩子不同的恩賜才華,也很珍惜每個機會,情況容許下,我也安排他們訪問其他教會和團體,叫更多人得祝福。

 

這次坐遊輪前的主日,我們全家三代在加州聖塔安娜的「真道聖經教會」主領聖樂敬拜聚會。下船後又在加州爾灣的「中華福音教會」帶領聖樂佈道會。從出發到回程,全家大小二十四人,一再經歷神豐盛的供應,為這次全家遊輪假期,留下美麗難忘的註腳。

 

▲鄭隆保牧師在夏威夷海灘為會友施洗。

 

記者:和兒孫保持良好的溝通、互動,是很重要的關鍵字,緊緊地把祖父母和兒孫們團結起來啦!

 

鄭牧師:祖孫情不但要深耕,且要長長久久地持續經營。要建立「深度祖孫情」—主觀上,祖父母要有感恩的心:感謝神的賞賜,兒女、兒女的兒女,都是神所賜的產業。每一位子孫都充滿無限的潛力與恩賜,神既賜我們培育兒女的優先特權,能與神同工,是何等的神聖,何等的光榮!

 

另一方面,要建立「長度祖孫情」—客觀上,祖父母必須學習「尊重」三件事:

 

1.         尊重兒女的職責:當兒女長大時,神要他們離開父母,與配偶聯合,建造他們自己的家(參創世記2:24)。神不但要賜兒女為產業,且要父母作良善忠心的管家,藉言教身教,孕育出敬虔的後代。教養兒女的責任,神要父母優先承擔,作祖父母的只能輔助!華人家庭常見的矛盾衝突便是:老一輩沒有徹底尊重兒女與媳婿的優先教養職責,固執地倚老賣老,以「隔代權威」介入子女教養的方式,往往是引發家中衝突的起火點。

 

2.     尊重兒女的時間:當我們剛有子女時,同輩常自喻是活在夾心餅的世代,上要照顧老,下要照顧小,偏偏創業期格外操心,壓力特別大。二十幾年熬出頭,祖父母切忌「多年媳婦熬成婆」的反撲後遺症—刻意為難晚輩,讓他們經歷自己當年所承受的痛苦。對正處奮鬥期的兒女,祖輩們要學習多體恤包容,避免挑剔!


3.         尊重孫輩的代溝:之前我們談到祖孫觀念代溝的現實問題。活在現今世代的孫輩們,所知僅限於所學的,是屬於「表面的認知」。在這個倫理、道德規範日漸模糊的時代,祖父母若沒有勤於和孫輩溝通、教導,代溝不但會繼續存在,家庭中的離心度也將越來愈大。積極地以愛、諒解、行動,在代溝上築橋,祖孫情必日益濃郁。兒女子孫都必因祖父祖母蒙恩、得福。

 

家庭制度是神慈愛、恩典的設計

 

神揀選一男一女在祂的愛中、建立家庭,並將新生命交給他們餵養、啟蒙、教育、扶持。儘管兒孫已長大成人,祖父母或父母因為先面對人生路程上不同階段的試探、陷阱、挑戰,其經驗可以提供給後輩參考;同時,還可以隨時為後輩儆醒守望、代禱,為他們的進步、成長喝采,並用神的話語鼓勵、警戒、護衛他們。

 

隨著醫藥進步及對健康飲食的注重,祖父母長壽的比例越來越高,與孫輩互動的機會也越來越多,求神賜祖輩智慧,珍惜每個與孫輩相處的機會,發揮屬靈的影響力,使子孫世世代代蒙恩福,正如詩人所求:「神啊,我到年老髮白的時侯,求祢不要離棄我,等我將祢的能力、指示下代、將祢的大能指示後世的人。」(詩篇71:18)

 

 

記者小檔案

周瑋瑋,現任紐約公立學校教師。獻身教育工作的同時,仍醉心於文字服事中,經歷與造物主親近的珍貴時刻。與先生解永平育有一子一女。

 

KRC消息

神國雜誌歷年刊物

神國雜誌欄目分類