【牧者心语】9

家人的关系是不会切断的

 

文╱许宗实

 

 

最近教会里有一家最主要的同工,因工作的关系需要搬去加州,消息出来人人伤心,连孩子们都难过。两个月来一同祷告、寻求、交换意见;直到最后,大家同意、接纳、祝福;接下来,工作的交接,理家,卖房子;讲台上的分享,小组的不舍及全教会的欢送……。我看见这对夫妇成熟的表达与处理,弟兄姊妹真情流露的挣扎与调适,而我呢?在无奈中拼命告诉自己要放手,要相信,要祝福。

 

为父之心的DNA

 

然而最特别的是这次他们走,我的感受跟以前很不相同:我真实地知道他们不只是“会友”,而是“家人”;既然是家人就不会眼不见、心不想(out of sight, out of mind)。以前在教会中也有许多人来来去去,我还没有这种强烈的感觉,但这次是这么不一样,为什么?我在想:莫非是作牧师的我长大了─关切的不再是自己,是真的有为父之心了?

 

而这对夫妇所分享的也令人激励:他们一再肯定他们已经传承了在这个教会里所得到的“家”的价值观,以及为父之心的DNA。我们都看得出来,也知道在这教会里还有不少人,基督的信仰已经不再只是道理、知识、神学,做什么和不做什么,而是有机的生命,是由种子逐渐发芽,长大,而不是零件组装成的。

 

这使我联想到前些天教会大人与孩子们去附近老人院探访、表演,感觉到不是在做服事,倒是生命自然的流露,是有爱的,是有机的,是神国的。以前以为信仰的事很复杂,今再看,不难也,是基督生命的种子在长大成树─越单纯, 越甘甜;脚步越走越齐,越与神同心同道;预备中的新妇已经渐渐成为预备好的新妇了。于是在泪光中有欢笑,在面对挑战时有安慰,在不止息的痛苦中还可以踊跃。

 

那天在祷告会里,这位弟兄说:“十五年来的喂养与造就,“传福中心”是我们成长的家,是生命走过高山低谷、忧喜交织的地方。家人的关系是不会切断的,每天当我仰望天空,因着天空,我们在东西两岸还会相连着。”

 

彼此成全的爱

 

这期间弟兄姊妹有许多内心挣扎的分享,都是挚情的流露:

 

“真正的爱是彼此成全的。真正的爱是彼此祝福,互相放手(release)─放手,使他或她得以进入神所赐的岗位。这就是天国的尊荣文化,整本丹尼‧席克(Danny Silk)的书讲的就是这个!(《天国尊荣文化─永续营造出超自然环境的奇妙法则》,Culture of Honor: Sustaining a Supernatural Environment,中译本由异象工场出版)从神的角度看神,看自己,看对方,然后我们就知道我们是谁,我们为何在此,我们能够信任谁。如果“传福中心”真正是一个家,我们就能同心同行,也能彼此放手;不仅是父母辈的释放孩子们,孩子们也会释放父母辈─去进入神的呼召及命定。”

 

“我必须把自己的私心与想法放下。我信任神,我也信任他们,这是多年来所建立的,故我尊荣他们的决定。认识这么久,从同工到家人,这是世上少有的,是我珍惜的。我告诉自己,无论他决定如何,我选择信任他。”

 

“每次看到您们或想到您们,心中就湧出喜悦,为神的杰作感恩。我看见大家生命在改变,一路在被扩充,在与天父对齐。看见代祷者的成熟以及年轻人的长大,我惊叹,我谢恩。愿我们都被主信任,一天在宝座前有份,欢欢喜喜去领奖,比那天教会许多人在“红葱头”餐馆一起聚餐更开心亿万倍,那会多有趣啊!”

 

“虽然感情上我们都想在一起,但仰望主时却发现,你们这一家是带着“传福中心”的DNA,“家”的观念出去的,替你们高兴,也祝福这种子能在你们去的那地生根,茁壮。”

 

“昨晚在Charles家再聚,再谈,极美好。谢谢你们这一路来与大家敞开的分享,正是你们身量的成熟,多年来活在这大家庭中有目共赌又一次的展现。大家不舍、真挚的表达,你们两人彼此密集的沟通,在神面前慎重的寻求与各方面的考量都是顶级的,都令人感动。我为你们及教会中的每一位引以为荣。”

 

“明璟看见得对,蒲公英的花蜕变成浑圆的白毛种子;Tina说得好,这一家是带着“传福中心”的DNA─家的观念出去的。明伟说到,是神兴起他们为父、为母的呼召。神在“传福中心”已做了极大、极美的事,最难能可贵的就是这道DNA!真的,放眼向地平线望去,能有这样DNA的教会并不多,让我们一同保存它、栽培它、倍增它。传出去,也传下去─岂是为建立“传福中心”的分堂?那太小,也太自我!乃是为了神的国,为叫天父的心快乐!这是神给我们的托付。”

 

“离别会不舍,会难过,会哭,这是好的,不是吗?若不相爱的搬走了,我们就不会有太多的感觉,若坏人走了,邻里可能还会放鞭炮呢!所以你知道我们的心,我们很爱你们。我已经认定你们是“家人”,而不只是“同工”,这种感觉是牧会三十三年来从未有过的,是在“传福中心”最近这两年才有的。既然是家人,我定意不会眼不见、心不想(out of sight, out of mind),这是我在挣扎中对自己的期许。做得到吗?试试看,一定是可能的,因为我们已经被洗炼过,是神忍痛制作的成品。我深觉有幸,能成为“传福中心”家庭的一份子,成为许多实验的先锋,去讨天父喜悦,去让神得荣耀,去叫神的受造不再叹息……。忍不住心中的欢悦。”

 

“只是想让您知道,您星期五在家中和今早在线上所说的家人关系,带给我们心里很大的平安。相信您所说及所做的一切,都必成为我们和“传福”家庭的传承。”

 

“神有带领,我们对你们也有信任;至于情感的不舍,那倒是好的。愿神赐你们平安。整件事我们都一起走。这里有一群因真心爱你们而不舍的家人,但你们是带着我们满满的祝福出去的!爱你们。”


有机的属天生命


这地上最宝贵的是爱,是关系。人心所渴慕的是永恒的爱(参考箴言19:22,英译)。夫妻、亲子之间所盼的也是爱。神最渴想的也是我们的爱─父亲在等浪子回头(参考路加福音15:11-31),他拯救我们是盼我们再回到伊甸,成为爱他的人(参考马太福音26:13)。能够有一个爱的家,我们是何等幸福!能贡献在一个爱的教会,也是多大的福气。


神用我们在地上所经历的,去体会天上属神的事。保罗说:“为这个缘故,人要离开父母,与妻子联合,二人成为一体。这是极大的奥秘,但我是指着基督和教会说的。然而你们各人都当爱妻子,如同爱自己一样;妻子也当敬重她的丈夫。”(以弗所书5:31-33)


这段经文我们在婚礼及讲夫妻关系时常用,但往往都把第32节略过去。若仔细再读,你会发现,经文的重点还不是在讲夫妻,更是指基督与教会─人不是中心,神才是;还不是劝我们信耶稣使夫妻能更相爱,而是神正在透露他的心事─要我们夫妻相爱,以至于在相爱中,去反映基督与教会美好的关系,如此去荣耀他,这才是神更深的目的。一切关系也都这样,神使万事互相效力,叫我们体会他,并彰显他。

 

我深深觉得在这次好同工需要搬家的事上,全教会不单考试及格,其实还考得相当不错呢!深信天父爸爸看着我们这一群,他是满高兴的。是的,不管遭遇任何境况,愿基督继续更多成形在我们的生活中─是自然的,是生命的,是有机的,是从一粒种子长成的;是相爱的,是属天的,是属神国的。这就是基督的信仰,是十字架的成就,是神在他儿女身上所寻找的,也是世人在等候的,是大大令撒但生气跺脚的!我们可以欢呼,因我们得胜了!愿主赐福你与你一家─包括大的家,小的家。互勉之……。

 

 

作者小档案

许宗实牧师是微生物学博士,他又从芝加哥三一神学院获道学硕士,目前是美国新泽西州传福中心的主任牧师。著有《飞出鸟笼》一书。

 

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